La Psicología Clínica y de la Salud es la disciplina o el campo de especialización de la Psicología que aplica los principios, las técnicas y los conocimientos científicos desarrollados por esta para evaluar, diagnosticar, explicar, tratar, modificar y prevenir las anomalías o los trastornos mentales o cualquier otro comportamiento relevante para los procesos de la salud y enfermedad, en los distintos y variados contextos en que estos puedan tener lugar.

La Psicología Clínica y de la Salud constituye un campo de especialización de la Psicología, aparentemente el más relevante si se toma en consideración el número de psicólogos que realizan sus funciones en este campo, mayor que el de cualquier otro ámbito aplicado de los actualmente existentes.

El nuevo ámbito de la Psicología Clínica y de la Salud integra dos campos de especialización separados previamente existentes: la Psicología Clínica y la Psicología de la Salud. En la actualidad se mantiene una visión holística e integradora tanto a nivel biológico como psicológico y social.

Las funciones del Psicólogo Clínico y de la Salud son variadas. Tal variedad se puede agrupar en las siguientes actividades:

  • Evaluación.
  • Diagnóstico.
  • Tratamiento e intervención.
  • Consejo, asesoría, consulta y enlace.
  • Prevención y promoción de la salud.
  • Investigación.
  • Enseñanza y supervisión.
  • Dirección, administración y gestión.

Los procedimientos, las técnicas y los instrumentos que utiliza el psicólogo tienen un primer encuadre clasificador que viene determinado por el momento de la intervención. La intervención psicológica ha desarrollado técnicas y estrategias eficaces, especialmente dirigidas a cumplir los fines propios de cada uno de los distintos instantes en los que se interviene: prevención primaria, secundaria y terciaria. Así los niveles de actuación serían Individual, Grupal, Familiar, Comunitaria e Institucional.

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